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iPad自主A4芯片标志苹果新发展方向

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文章出处:世界网络 更新于2010-03-18 23:06:05

       《纽约时报》网络版撰文称,苹果新平板电脑iPad最为重要的部件就是由苹果自行设计的A4芯片。尽管业内人士对这块芯片评价不一,但可以肯定的是,A4芯片标志着苹果的新发展方向。自主研发芯片已成为苹果的优先任务。
  以下为文章全文:
毫无疑问,苹果新平板电脑iPad具有精美绝伦的屏幕。但iPad最为重要的部件,至少对苹果未来最重要的部件,则是这款产品的心脏A4芯片。
凭借着A4芯片,苹果向着挑战移动设备行业的既定格局迈出了重要一步。设备制造商通常从专业微处理器公司购买芯片。但苹果选择为iPad自行设计芯片,在A4芯片和苹果软件之间建立起了新的纽带。
这种自主研发的举措使得苹果有可能建造比竞争对手产品速度更快、更为省电的产品,也有助于更好地为产品研发过程保密。
不过,自行设计微处理器也给苹果带来了额外的研发成本,并可能导致产品推迟发布。苹果还必须因此招聘和留任富有经验的芯片设计人员。几位随着2008年一笔收购交易加入苹果的研发人员已经离开公司,加入了一家创业公司。
  业内评价不一
不过,芯片行业专家尚未拿到iPad,无法进行严格的测试。
Linley Group芯片分析师林德利·格温纳普(Linley Gwennap)说:“我不觉得A4那么令人信服。A4似乎并不是全新产品,就算是,那也没太多新意。”
苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steven P. Jobs)上周发布iPad的时候,曾用他一贯的夸张语气谈到这块A4芯片。乔布斯表示,这是苹果所使用过最为先进的芯片,A4是保证iPad运算速度、运行可靠性以及长达10小时电池续航时间的关键所在。
乔布斯表示:“苹果有一支不可思议的芯片研发团队,A4具有一切强劲的性能特点。”苹果拒绝谈论这款芯片的具体情况。
  收购研发力量
2008年苹果收购了一家150人的创业公司PA Semi,以此进入了芯片行业。该公司一直在研发能够处理大规模数据量并消耗极低电量的芯片。PA Semi工程人员大多数都是来自硅谷其他芯片公司的资深人员,正是音乐播放器、笔记本电脑以及手机制造商所需要的类型。
总的来说,搭载A4芯片的iPad的电池巡航时间和运算速度似乎和搭载其他运算芯片的产品差别不大。iPad将于3月开始销售,随后一批智能本产品也将很快上市。这些智能本具有和iPad同样的运算速度,在播放视频时可以提供至多16个小时的电池续航时间。这些产品将搭载Nvidia和高通提供芯片,设计与A4类似。
苹果一向有在激烈竞争脱颖而出的历史。2008年,苹果推出了MacBook Air,这是有史以来最薄的笔记本电脑。通过将A4芯片置入iPad,苹果似乎又一次在移动设备这一新兴领域领先于竞争对手,或至少与它们保持距离。
Mercury Research芯片分析师迪恩·麦卡隆(Dean McCarron)表示:“从目前所见的情况来看,苹果产品似乎与竞争对手并驾齐驱。显然,苹果一直在使用它们自己对最佳的评判标准。苹果笔记本和台式电脑运行的是英特尔芯片,苹果iPhone(手机上网)用的是三星芯片。”分析师们认为,A4芯片实际上是三星使用行业通用的芯片设计制造的,苹果只是对处理器其他部件进行了一些改进,以适应其需要。
  新发展方向
可以想象,有朝一日iPhone和iPod Touch等苹果产品也将使用苹果自己研发的芯片。分析师们指出,芯片设计商通常需要大约两年时间完成芯片的研发、测试以及制造过程。
苹果通过收购PA Semi获得的一些芯片工程师似乎已经离开了公司。据求职网站LinkedIn的记录,至少有6名原PA Semi工程师已经离开了苹果,加入了圣何塞一家名叫Agnilux的创业公司。该公司是由PA Semi的主要系统设计师马克·海特(Mark Hayter)共同创办的。
海特和其他离开苹果加入Agnilux的原PA Semi人员都不愿讨论公司的发展计划。据两位知情人士透露,一些原PA Semi工程师数月前之所以离开苹果,是因为苹果给他们的股票的执行价格不够有吸引力。
苹果似乎仍然坚持其芯片计划。即便认为A4芯片了无新意的分析师也表示,苹果决定命名A4芯片并如此公开宣传的举动表明,苹果将自主设计芯片视作一个优先选择。
Insight 64芯片分析师纳桑·布鲁克伍德(Nathan Brookwood)表示:“苹果认为新芯片能带来独特的产品,这无疑表明了苹果的新发展方向。”

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